Bio BJ Baartmans 2016

 

BJ Baartmans biografie juni 2016

Zanger, liedschrijver

BJ Baartmans is geboren in 1965. Hij schrijft al vanaf zijn tienertijd liedjes, aanvankelijk vooral voor de bands waarin hij als gitarist een plek vond. Zowel in het Engels als in het Nederlands. Pas rond zijn dertigste levensjaar is hij ze zelf gaan vertolken. In 1998 debuteerde hij als “singer songwriter” met de cd The Pawnshop Guitar Chase. Hiermee legde hij de basis voor een heel eigen vorm van verhalende liedjes brengen en die vastleggen. In 2005 ging die vorm als vanzelf over in het Nederlandse repertoire dat BJ nu voor het voetlicht brengt. Inmiddels zijn BJ's liedjes vastgelegd op een twaalftal CD albums onder zijn eigen naam of als BJ's Pawnshop en recentelijk BJ's Wild Verband.

BJ Baartmans legt als tekstdichter een breed scala aan onderwerpen voor in eigentijdse folk-, blues- en popsongs, waarin hij maar weinig uit de weg gaat. Grote levensvragen en kleine bespiegelingen gaan hierbij hand in hand. Hersenspinsels gevoed door verwondering, avontuur, heimwee, onrust, twijfels, wroeging, liefdesperikelen, vriendschap, politiek, de kroeg, de centen, 't huis of 't weer... Verteld vanuit het perspectief van een bijna vijftig jarige rasmuzikant/liedschrijver maar evenzeer leeftijdsloos in z'n urgentie en gevoelsmatige herkenbaarheid. Niet gespeend van de nodige zelfrelativering en een subtiel gevoel voor humor.

Daarmee zet BJ zijn publiek een spiegel voor. Maar geeft het tegelijkertijd ook een prettige ontsnapping aan alledaagse beslommeringen. Hij maakt er muziek van.

In mei 2015 verschijnt het album LATER, opgenomen met BJ's Wild Verband: Mike Roelofs (B3 hammond, moog) en Sjoerd van Bommel (drs). Een tiental "live in de studio" vastgelegde songs die traditionele rock, soul, blues, gospel en jazz invloeden mengen met een heel eigenzinnige manier van improviseren. Bijzonder aan LATER is dat het album in zijn geheel tweetalig is: geschreven, vastgelegd en verkrijgbaar in een zowel Nederlandse als een Engelse versie. Het album levert een hele reeks super positieve recensies op en de band doet in 2015/2016 een 25 tal optredens, deels als voorprogramma/begeleidingsband van de New Yorkse singer songwriter David Corley, in Nederland, Ierland en Italië.

In 2016 verschijnen twee groepsalbums waarop BJ als componist/gitarist/zanger een grote rol speelt: het rootsrockalbum Pan Alley Fever van Hidden Agenda Deluxe met naast BJ Eric Devries (git/voc), Sjoerd van Bommel (drs/voc), Gerald van Beuningen (bas) en gast Rob Geboers (keys). Eigen Engelstalige songs van de drie songwriters in de band in de sfeer van The Band, CSNY, Little Feat en The Allman Brothers Band. 

En dan verschijnt Ins Blaue Hinein, een geheel instrumentaal duoalbum van BJ en mede componist Mike Roelofs (keys, drums) waarop Jazz, Blues, Soul en Wereldmuziek klanken samensmelten in een zinnenprikkelende roadmovie soundtrack. 

Voor het speelseizoen 2016/2017 staan daarnaast alweer mooie projecten op stapel met oa Frans Pollux, zangeres Mo van Hal, Jeff Finlin, Carter Sampson en Oh Susanna. En BJ doet als vanouds met plezierige regelmaat optredens waarbij zijn eigen liedjes centraal staan.

Sessiegitarist, producer

BJ Baartmans gitaarwerk is een verhaal apart. Ooit omschreven als onnadrukkelijk virtuoos hanteert hij een speltechniek waarin diverse stijlen versmelten. Even diep geworteld in de traditie van blues, folk, jazz en country als vrijgewaard van purisme. Fingerpicking, kleurrijke accoordpartijen en expressieve slidelicks zijn vaste elementen. Een mooi zingende toon ook. Vergelijkingen met gitaarberoemdheden als Ry Cooder, Richard Thompson, Eric Clapton en Marc Ribot worden vaak gemaakt. Stuk voor stuk karakterspelers maar net als bij deze snarenmeesters staat bij BJ het gitaarspel altijd in dienst van het lied en de sfeer.

Het maakt hem tot een veelgevraagd sideman en sessiemuzikant.

En het heeft hem gevormd in zijn rol van producer. Ook daarin is de techniek niets meer maar ook niets minder dan een prettig middel om een klankbeeld te kunnen creëren. Muziek die ademt. Die kan duwen en trekken, prikkelen en onthaasten.

BJ deed in recente jaren sessiewerk voor oa Iain Matthews, JW Roy, Oh Susanna, Jenee Halstead, Brian Webb, Frans Pollux, Bart de Win, Ricky Koole, Frederique Spigt en André Manuel. Daarnaast zijn er de bands Hidden Agenda (rootsrock en soul favorieten) en Kissing The Girl (60's en 70's klassiekers in eigenzinnig jasje) waar BJ deel van uit maakt.

BJ doet veel van zijn werk als producer en sessiemuzikant in zijn studio aan huis, Studio Wild Verband in het Noord Brabantse Boxmeer. Een bescheiden maar goed geoutilleerde en heel sfeervol ingerichte speelruimte.